Ocean Cleanup luta para cumprir a promessa de recolher plástico no mar

Eles realmente não gostam da história preventiva porque afeta seus resultados financeiros. ' A Coca-Cola, classificada como o maior poluidor de plástico do mundo por grupos ambientais, ajuda a financiar a iniciativa paralela da Ocean Cleanup de usar 'interceptores' movidos a energia solar para coletar o plástico em rios asiáticos e caribenhos antes que ele atinja o oceano. 'Deixamos claro que queremos ser parte da solução ao abordar a questão crítica dos resíduos de embalagens, ao invés de parte do problema', disse Ben Jordan, diretor sênior de política ambiental da Coca-Cola.


Crédito de imagem representativa: Twitter (@BoyanSlat)

Ancorado em um canadense porto, os membros da tripulação voltaram de um teste de funcionamento do sistema do Ocean Cleanup para livrar o Pacífico de lixo de plástico ficaram entusiasmados com os resultados escassos - embora os cientistas marinhos e outros especialistas oceânicos duvidassem que o esforço pudesse ter sucesso.

A organização sem fins lucrativos, lançada em 2013 em meio a uma cobertura animada da mídia, espera retirar 90% do plástico flutuante dos oceanos do mundo até 2040. Mas o melhor cenário do próprio grupo - ainda provavelmente a anos de distância - prevê a remoção de 20.000 toneladas por ano do NorthPacific , uma pequena fração dos cerca de 11 milhões de toneladas de plástico que fluem anualmente para os oceanos. E essa quantidade que entra no oceano deve quase triplicar para 29 milhões de toneladas anuais até 2040, de acordo com o Pew Charitable Trusts.

The Ocean Cleanup, financiado por doações em dinheiro e empresas, incluindo a Coca-Cola , bem como doadores em espécie como A.P. Moller-Maersk, tinham ativos fixos de mais de $ 51 milhões (43 milhões de euros) no final de 2020. Durante 120 horas de implantação, no mês passado, o System 002 - ou 'Jenny' como a equipe o apelidou - recolheu 8,2 toneladas de plástico ou menos do que o transporte padrão de um caminhão de lixo. O porta-voz da Limpeza do Oceano, JoostDubois descreveu o valor como 'no limite superior de nossas estimativas' e enfatizou que ainda estava em fase de teste.



'Eu acho que eles estão vindo de um bom lugar para querer ajudar o oceano, mas de longe a melhor maneira de ajudar o oceano é evitar que o plástico entre no oceano em primeiro lugar', disse Miriam Goldstein, diretora de oceano política no Centro para o Progresso Americano think tank. 'Depois que o plástico chega ao oceano aberto, torna-se muito caro e usa muito combustível fóssil para retirá-lo novamente.'

GARBAGE GYRE O primeiro alvo da Limpeza do Oceano é o GreatPacific Garbage Patch, a maior massa turbulenta de detritos marinhos do mundo, medindo 1,6 milhão de quilômetros quadrados no Pacífico Norte entre a Califórnia e Havaí. O grupo estima que o patch contenha pelo menos 79.000 toneladas de plástico.

Se o fluxo de plástico no oceano continuar inabalável, os mares conterão mais massa plástica do que peixes até 2050, de acordo com o World Economic Fórum https://www.weforum.org/press/2016/01/more-plastic-than-fish-in-the-ocean-by-2050-report-offers-blueprint-for-change. The Ocean Cleanup, criado porDutch o inventor Boyan Slat quando tinha 18 anos, inicialmente planejou usar um sistema autônomo flutuante impulsionado pelo vento, ondas e correntes para remover o plástico. Mas esse primeiro sistema, chamado Wilson , balançou ineficazmente ao lado do lixo até que finalmente quebrou. Um projeto posterior, Sistema 001B, era mais eficiente, mas a equipe estimou que precisaria de 150 desses sistemas para limpar o patch a um custo alto.

Com a Jenny sistema, dois Maersk movidos a combustível os navios rebocam o sistema de captação em forma de ferradura com 520 metros de largura pela superfície do oceano. Uma câmera subaquática ajuda a garantir que a vida marinha não fique emaranhada. 'Jenny superou tudo o que fizemos até agora,' Dubois disse sobre os recentes testes de seis semanas, durante os quais o sistema coletou plásticos com menos de 1 centímetro de diâmetro.

A Ocean Cleanup espera eventualmente implantar de 10 a 15 Jennys de alcance expandido - movidos por 20 a 30 navios - para operar 24 horas por dia, 365 dias por ano, na área de lixo. Nessa escala, dizem os organizadores, o esforço poderia recuperar entre 15.000 e 20.000 toneladas de plástico por ano, embora custasse centenas de milhões de dólares. O grupo lamenta sua dependência de navios que liberam emissões de gases de efeito estufa que aquecem o clima. A Ocean Cleanup está comprando créditos de carbono para compensar o uso pesado de combustível e observou que a Maersk está fazendo experiências com biocombustíveis menos poluentes. 'De preferência, teríamos feito algo sem qualquer pegada de carbono', Dubois disse.

Maersk disse à Reuters que, devido à localização difícil e remota do remendo, grandes navios eram necessários para auxiliar as operações de Jenny. 'Vemos o valor não apenas no resultado dos programas da Ocean Cleanup, mas também no processo de aprendizado iterativo', disse Robin Townley, chefe de logística de projetos especiais da Maersk.

'O QUE VOCÊ FAZ COM O LIXO QUE COLETA?' Propenso a enjôos, o fundador da Ocean Cleanup, Slat, não se aventura com frequência em mar aberto.

'O plástico que já está no oceano - acumulado nessas manchas de lixo - não vai embora sozinho', disse Slat à Reuters. 'Tem que ser removido se quisermos voltar a limpar os oceanos.' cientistas há muito criticam a visão de Slat. MarcusEriksen , co-fundador do 5 Gyres Institute, uma organização de pesquisa de poluição por plásticos na Califórnia , expressou frustração de que 'essa narrativa posterior, de fim de linha (está) ainda (recebendo) muita atenção'.

Ele observou que o financiamento do grupo vem de empresas que estão realmente fazendo os produtos e embalagens. Eles realmente não gostam da história preventiva porque afeta seus resultados financeiros. 'Coca-Cola , classificado como o maior poluidor de plástico do mundo por grupos ambientais, ajuda a financiar a iniciativa paralela da Ocean Cleanup de usar 'interceptores' movidos a energia solar para capturar plástico na Ásia e Caraíbas rios antes de chegar ao oceano.

'Deixamos claro que queremos ser parte da solução ao abordar a questão crítica dos resíduos de embalagens, ao invés de parte do problema', disse Ben Jordan, diretor sênior de política ambiental da Coca-Cola. 'Estamos progredindo, mas ainda temos muito mais pela frente.' Coca-Cola tem o compromisso de reduzir em 20% o uso de plástico novo em suas embalagens nos próximos quatro anos.

WhileEriksen Disse que a limpeza do rio era uma meta mais vantajosa, ele se irritou com o envolvimento de uma empresa que está produzindo 3 milhões de toneladas de embalagens plásticas por ano. 'É exatamente esse tipo de narrativa de lavagem verde.' O outro problema confuso do esforço? “O que você faz com o lixo que coleta?” Eriksen disse.

A pequena sacada de plástico do System 001B foi usado para fazer óculos de sol de $ 200, vendidos no site da Ocean Cleanup. No futuro, a Ocean Cleanup espera fazer parceria com marcas de consumo para reutilizar plástico recuperado, Dubois disse, embora 'possamos ter que incinerar' alguns.

(Esta história não foi editada pela equipe do Top News e é gerada automaticamente a partir de um feed distribuído.)