Pesquisa encontra evidências de que impactos de meteoritos gigantes criaram os continentes

Novas pesquisas forneceram a evidência mais forte até agora de que os continentes da Terra foram formados por impactos de meteoritos gigantes que foram particularmente prevalentes durante os primeiros bilhões de anos da história de quatro bilhões e meio de anos do nosso planeta.


 Pesquisa encontra evidências de que impactos de meteoritos gigantes criaram os continentes
Imagem Representativa. Crédito da imagem: ANI
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Novas pesquisas forneceram a evidência mais forte até agora de que os continentes da Terra foram formados por impactos de meteoritos gigantes que foram particularmente prevalentes durante os primeiros bilhões de anos da história de quatro bilhões e meio de anos do nosso planeta. Dr. Tim Johnson , da Curtin's School of Terra e Planetary Sciences, disse que a ideia de que os continentes originalmente se formaram em locais de impactos de meteoritos gigantes existe há décadas, mas até agora havia poucas evidências sólidas para apoiar a teoria.



'Ao examinar minúsculos cristais do mineral zircão em rochas do Cráton de Pilbara em Austrália Ocidental , que representa o remanescente de crosta antiga mais bem preservado da Terra, encontramos evidências desses impactos de meteoritos gigantes', disse o Dr. Johnson disse. 'Estudar a composição dos isótopos de oxigênio nesses cristais de zircão revelou um processo 'de cima para baixo' começando com o derretimento de rochas próximas à superfície e progredindo mais fundo, consistente com o efeito geológico dos impactos de meteoritos gigantes.

'Nossa pesquisa fornece a primeira evidência sólida de que os processos que finalmente formaram os continentes começaram com impactos de meteoritos gigantes, semelhantes aos responsáveis ​​pela extinção dos dinossauros, mas que ocorreram bilhões de anos antes.' Dr. Johnson disse que compreender a formação e evolução contínua dos continentes da Terra foi crucial, uma vez que essas massas de terra abrigam a maior parte da biomassa da Terra, todos os humanos e quase todos os importantes depósitos minerais do planeta.





“Não menos importante, os continentes hospedam metais críticos, como lítio, estanho e níquel, commodities essenciais para as tecnologias verdes emergentes necessárias para cumprir nossa obrigação de mitigar as mudanças climáticas”, disse o Dr. Johnson disse. 'Esses depósitos minerais são o resultado final de um processo conhecido como diferenciação crustal, que começou com a formação das primeiras massas de terra, das quais o Cráton de Pilbara é apenas um de muitos.

'Dados relacionados a outras áreas da crosta continental antiga em Terra parece mostrar padrões semelhantes aos reconhecidos na Austrália Ocidental. Gostaríamos de testar nossas descobertas nessas rochas antigas para ver se, como suspeitamos, nosso modelo é mais amplamente aplicável.' Dr. Johnson é afiliado com O Instituto for Geoscience Research (TIGeR), o principal instituto de pesquisa em ciências da terra de Curtin. (ANI)