Pesquisadores descobriram que primatas pré-históricos gostavam de doces

Durante um estudo recente, os cientistas descobriram que fósseis dentários pertencentes a uma espécie de primata pré-histórico, Microsyops latidens, que remonta ao início do eoceno (cerca de 54 milhões de anos atrás), exibem as primeiras evidências conhecidas de cárie dentária em mamíferos.


Imagem representativa. Crédito da imagem: ANI
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  • Estados Unidos

Durante um estudo recente, os cientistas descobriram que fósseis dentários pertencentes a uma espécie de primata pré-histórico, Microsyops latidens, que remonta ao início do eoceno (cerca de 54 milhões de anos atrás), exibem as primeiras evidências conhecidas de cárie dentária em mamíferos. Os resultados do estudo foram publicados na revista Scientific Reports.

De 1.030 fósseis dentais individuais (dentes e secções da mandíbula) descobertos na Bacia de Southern Bighorn (Wyoming, Estados Unidos), 77 (7,48 por cento) apresentaram cárie dentária, provavelmente causada por uma dieta rica em frutas ou outros alimentos ricos em açúcar. Mudanças na prevalência de cárie ao longo do tempo indicam que a dieta dos primatas oscilou entre os alimentos com maior e menor teor de açúcar. Keegan Selig e Mary Silcox compararam a posição dos fósseis em estratos de sedimentos da Bacia do Sul de Bighorn para determinar sua idade. Os fósseis podem ser datados com base na idade geológica do sedimento em que foram encontrados.

Os autores descobriram que os espécimes mais antigos e mais recentes tinham menos cáries em comparação com o resto da amostra, o que pode indicar que a dieta dos primatas oscilava entre os alimentos com maior e menor teor de açúcar. Selig e Silcox argumentam que os climas flutuantes durante o início do Eoceno podem ter impactado o crescimento da vegetação e a disponibilidade de alimentos. Os autores também descobriram que havia uma maior prevalência de cárie nos fósseis de Microsyops latidens em comparação com as frequências relatadas em estudos de primatas vivos hoje. Apenas os gêneros Cebus (como os pregos) e Saguinus (como os micos) apresentaram maior prevalência de cárie do que Microsyops latidens. (ANI)



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