A luta de Rishi Sunak para aumentar os impostos para reformar a assistência social não é nada comparada às batalhas financeiras que se avizinham

O anúncio amplamente divulgado do governo do Reino Unido de que aumentará os impostos de seguro nacional em mais de um ponto percentual para financiar a reforma do sistema de assistência social e ajudar a financiar o NHS desencadeou um acirrado debate político.


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O anúncio amplamente divulgado do governo do Reino Unido de que aumentará os impostos de seguro nacional em mais de um ponto percentual para financiar a reforma do sistema de assistência social e ajudar a financiar o NHS desencadeou um acirrado debate político. ManyConservatives estão furiosos porque isso significa quebrar uma promessa eleitoral de não aumentar os impostos, enquanto outras pessoas, especialmente na esquerda, argumentam que é injusto taxar os jovens e os relativamente pobres para ajudar os aposentados mais velhos e ricos que possuem suas próprias casas.

Brian estará em 10 rápido e furioso

Além dessa controvérsia, há questões muito mais amplas em jogo sobre o futuro do Estado de bem-estar social do Reino Unido após uma década de austeridade e os estragos da pandemia. A disputa de assistência social é a salva de abertura de um debate que durará até o final do outono, quando o chanceler Rishi Sunak anunciar sua ampla revisão de gastos, que definirá o curso para as próximas eleições gerais.

Austeridade leve? O problema para os conservadores em garantir sua vitória eleitoral nos constituintes da 'parede vermelha', que costumavam votar de forma confiável no Trabalho no norte da Inglaterra , é que eles estão de alguma forma em dívida com eles. O governo fez promessas aos seus novos eleitores da classe trabalhadora de 'subir de nível' e de não impor mais austeridade.



Boris Johnson também se comprometeu a reformar a assistência social durante as eleições de 2019, para melhorar um sistema que exige que a maioria das pessoas venda suas casas para pagar por assistência na velhice, apesar de terem pago impostos durante toda a vida. Isso custará mais de £ 10 bilhões por ano.

Mesmo assim, a chanceler estabeleceu um conjunto difícil de metas fiscais para enfrentar o enorme déficit orçamentário acumulado durante a pandemia. O governo acumulou uma dívida de £ 2,2 trilhões, o que equivale ao tamanho de toda a economia do Reino Unido. Como ele quadrada o círculo? Até agora, Sunak conseguiu tranquilizar o público de que está do lado deles, ao mesmo tempo em que demonstra aos mercados que não será um toque suave. Ele sinalizou no orçamento de março de 2021 que aumentará os impostos para cumprir suas metas, anunciando impostos mais altos para as empresas a partir de 2023. Isso foi recebido com relativamente poucas críticas e se mostrou popular com o público, e o mesmo se aplica ao aumento proposto em seguro nacional.

Mas, mais importante, o chanceler deixou claro que partes menos visíveis dos gastos públicos serão duramente atingidas para manter as finanças sob controle, congelando os salários do setor público na revisão dos gastos de 2020. E apesar de relutantemente conceder dinheiro extra para enfermeiras em 2021, a remuneração do setor público - que compreende um terço de todos os gastos - parece provável que seja novamente reduzida.

Enquanto isso, Sunak pediu a todos os departamentos do governo que economizassem 5% com 'eficiência' e cortassem os níveis de pessoal. E embora o governo esteja comprometido com gastos de alto nível em saúde, educação e defesa, esses departamentos podem não receber o suficiente para restaurar os gastos aos níveis anteriores à austeridade, enquanto ministérios menos favorecidos podem sofrer novos cortes em termos reais.

O chanceler tem sido particularmente cuidadoso em não assumir nenhum compromisso de gastos de longo prazo com gastos não departamentais, como um aumento permanente para o crédito universal. Na verdade, ele também está potencialmente preparando o terreno para reduzir permanentemente os benefícios dos aposentados.

Pouco depois do anúncio sobre assistência social, Sunak deve suspender temporariamente o chamado 'bloqueio triplo' da pensão estatal, outro manifesto de compromisso. Isso estipula que as pensões aumentam a cada ano em 2,5%, ou em linha com a taxa de inflação ou com o rendimento médio, dependendo de qual for o mais alto. Mais uma vez, o tumulto político parece inevitável.

Enquanto isso, os fundos realmente alocados para a agenda regional de 'nivelamento' são extremamente modestos, com propostas de freeports que chamam a atenção nas manchetes, mas apenas uma pequena quantia de gastos discricionários para melhorar os centros das cidades e áreas carentes.

Um chanceler sortudo? Os desafios imediatos do chanceler foram amenizados pela recuperação da economia mais rápida do que o esperado da pandemia. Isso reduziu os gastos e aumentou as receitas em cerca de £ 25 bilhões, o que pode reduzir o aperto imediato nos gastos.

E uma consequência - um forte aumento da inflação - também ajudou temporariamente Sunak. A inflação dos salários empurrará mais trabalhadores para faixas fiscais mais altas, aumentando ainda mais as receitas fiscais, e preços mais altos significarão mais devoluções de IVA. A inflação também reduz o valor da dívida pública em termos reais.

Para o futuro, uma combinação de crescimento mais forte e inflação modesta será a forma mais eficaz de cumprir a meta principal do chanceler de estabilizar a relação dívida / PIB e, assim, tranquilizar os mercados. Mas se a inflação aumentar mais rapidamente, o Banco da Inglaterra pode aumentar as taxas de juros, o que poderia aumentar o custo do serviço da enorme dívida do governo. Atualmente, a taxa de juros paga pelo governo sobre sua dívida está no nível mais baixo em mais de 300 anos.

No entanto, apesar dos números econômicos úteis recentes, o Reino Unido (e muitos outros países) estão em um ponto de viragem crucial no papel do governo. As necessidades futuras de gastos públicos provavelmente serão muito maiores do que antes, e adiar decisões sobre como lidar com elas tornará o custo final muito maior.

O primeiro desafio é enfrentar o legado econômico da pandemia e os danos causados ​​a empresas e indivíduos, bem como aos serviços governamentais. A segunda é enfrentar a queda contínua na produtividade do Reino Unido desde a crise econômica de 2007-09. Isso fez com que os salários estagnassem, exacerbando a lacuna entre ricos e pobres, e contribuiu para o mal-estar político que viu o conservador vitória em 2019.

Ainda mais sério, o Reino Unido tem uma população envelhecida. Isso sobrecarregará ainda mais as finanças públicas, exigindo gastos muito maiores em saúde e assistência social do que o proposto atualmente, além de afetar as pensões (públicas e privadas).

Finalmente, o governo deve financiar a rápida descarbonização da economia para evitar mudanças climáticas catastróficas. Isso é algo que Sunak mostrou um pouco de predileção por fazer, apesar de o Reino Unido sediar a cúpula da COP26 em novembro.

Rishi Sunak demonstrou uma habilidade política real nestes tempos difíceis que podem aumentar suas chances de suceder Boris Johnson como primeiro-ministro e garantir um conservador vitória nas próximas eleições gerais. Mas seu verdadeiro lugar na história dependerá de como ele responde aos extraordinários desafios da época. Vencer a discussão sobre o aumento do financiamento para assistência social é importante, mas é apenas um dos muitos enigmas financeiros que o governo precisa superar.

(Esta história não foi editada pela equipe do Top News e é gerada automaticamente a partir de um feed distribuído.)