Cientistas descobrem que sinais químicos em estrelas do mar os impedem de comer

De acordo com um novo estudo, estrelas do mar, assim como os humanos, produzem substâncias químicas que lhes dizem que estão cheias e que devem parar de comer.


Imagem representativa. Crédito da imagem: ANI
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De acordo com um novo estudo, estrelas do mar, assim como os humanos, produzem substâncias químicas que lhes dizem que estão cheias e que devem parar de comer. Os resultados do estudo foram publicados na revista 'eLife'.

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As estrelas do mar se alimentam de uma forma bizarra - virando o estômago para fora da boca quando se deparam com uma refeição saborosa como um mexilhão ou ostra - e então digerem a presa escolhida fora do corpo. Estudos anteriores mostraram que moléculas semelhantes à oxitocina do 'hormônio do amor' humano fazem com que a estrela do mar estenda o estômago para fora da boca e inicie a alimentação.

No entanto, não se sabia quais produtos químicos têm o poder de fazer o oposto e interromper o comportamento alimentar desses animais. Usando a estrela-do-mar comum Asterias Rubens para experimentos, a equipe de pesquisa investigou os efeitos dos neuropeptídeos do tipo SK / CCK - um tipo de hormônio conhecido por inibir a alimentação em humanos e insetos.



Eles descobriram que, quando injetaram os hormônios na estrela do mar, os animais retraíram seus estômagos. Mesmo quando os cientistas presentearam a estrela do mar com sua refeição favorita, um mexilhão, eles descobriram que a estrela do mar estava menos inclinada a se alimentar depois de ser injetada com os neuropeptídeos do tipo SK / CCK.

Starfish pertencem a um grupo de animais conhecido como equinodermos. Os equinodermos ocupam uma posição evolutiva única, agindo como um 'elo perdido' entre vertebrados e insetos bem estudados, como a mosca da fruta, Drosophila. Essa característica torna as estrelas do mar e outros equinodermos, como os ouriços-do-mar, modelos animais úteis para ajudar a preencher as lacunas em nossa compreensão de como diferentes proteínas evoluíram.

Dra. Ana Tinoco, assistente de pesquisa de pós-doutorado no QueenMary e um dos principais autores do estudo, disse: 'A maneira incomum como as estrelas do mar se alimentam onde eles colocam seus estômagos para fora da boca, torna-as um bom modelo para estudar produtos químicos que regulam os processos de alimentação.' 'Embora já soubéssemos que esse tipo de hormônio era importante para a alimentação, o que é fascinante é que o papel importante desses produtos químicos na alimentação de outros animais foi preservado na estrela do mar, apesar de seu comportamento alimentar dramaticamente diferente, falta de cérebro e plano corporal exclusivo - acrescentou o Dr. Tinoco.

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Professor Maurice Elphick, Professor de Fisiologia e Neurociências no QueenMary , disse, 'Nossas descobertas fornecem novas evidências de que os neuropeptídeos do tipo SK / CCK têm um papel evolutivamente conservado como reguladores inibitórios da alimentação.' 'A descoberta de neuropeptídeos do tipo SK / CCK em estrelas do mar também pode ser útil para o desenvolvimento de novos medicamentos para tratar distúrbios alimentares. Para conseguir isso, mais pesquisas precisam ser feitas para determinar a estrutura 3D das proteínas receptoras que medeiam os efeitos dos neuropeptídeos do tipo SK / CCK em humanos e outros animais ', acrescentou o professor Elphick.

“Com os avanços recentes no uso de IA para determinar estruturas de proteínas, o potencial de usar pesquisas científicas básicas como essa para desenvolver novas opções de tratamento se tornou muito mais viável”, concluiu o professor Elphick. (ANI)

(Esta história não foi editada pela equipe do Top News e é gerada automaticamente a partir de um feed distribuído.)