RELATÓRIO ESPECIAL - Trabalhadores eleitorais dos EUA aterrorizados recebem pouca ajuda das autoridades policiais

A torrente sem precedentes de ameaças terroristas começou nas semanas antes da eleição de novembro, quando Trump previa fraude eleitoral generalizada, e continua hoje enquanto o ex-presidente continua com falsas alegações de que foi enganado na vitória. Em uma investigação que identificou centenas de incidentes de intimidação e assédio de funcionários e funcionários eleitorais em todo o país, a Reuters encontrou apenas um punhado de prisões.


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As ameaças de morte levaram Staci McElyea às lágrimas. A pessoa que ligou disse que McElyea e outros trabalhadores do escritório do Secretário de Estado de Nevada 'iam f ------ morrer'. Ela documentou as ameaças e alertou a polícia, que identificou e entrevistou a pessoa que ligou. Mas, no final, os detetives disseram que não havia nada que pudessem fazer - que o homem não havia cometido nenhum crime. A primeira ligação veio às 8h07 do dia 7 de janeiro, horas depois que o Congresso certificou a derrota de Donald Trump para Joe Biden na votação presidencial de novembro de 2020. O interlocutor acusou McElyea de 'roubar' a eleição, ecoando as falsas alegações de Trump sobre fraude eleitoral. - Espero que todos vocês sejam presos por traição. Espero que seus filhos sejam molestados. Vocês todos vão f ------ morrer, 'ele disse a ela.

Ele ligou três vezes nos 15 minutos seguintes, cada vez dizendo que ela 'ia morrer'. McElyea, 53, um ex-fuzileiro naval dos EUA, ligou para a Patrulha do Capitólio de Nevada e enviou à agência de polícia estadual uma transcrição das ligações, de acordo com e-mails obtidos pela Reuters por meio de um pedido de registro público. Um policial contatou o homem - que a polícia mais tarde identificou como Gjurgi Juncaj de Las Vegas - e relatou a McElyea que o inquérito 'poderia tê-lo irritado ainda mais', mostraram os e-mails.

Uma semana depois, a polícia estadual concluiu que as ameaças de Juncaj não eram criminosas, caracterizando-as como discurso político 'protegido', de acordo com um resumo do caso. Juncaj nunca foi preso ou acusado. Questionado sobre as ligações, Juncaj disse à Reuters que não acreditava ter feito nada de errado. “Conforme expliquei à polícia, não ameacei ninguém”, disse ele. O caso ilustra as lacunas gritantes na proteção que as forças de segurança dos EUA fornecem aos administradores da democracia americana em meio a uma campanha contínua de intimidação contra funcionários e funcionários eleitorais. A torrente sem precedentes de ameaças terroristas começou nas semanas antes da eleição de novembro, quando Trump previa uma fraude eleitoral generalizada, e continua hoje enquanto o ex-presidente continua com falsas alegações de que foi enganado na vitória.



Em uma investigação que identificou centenas de incidentes de intimidação e assédio de funcionários e funcionários eleitorais em todo o país, a Reuters encontrou apenas um punhado de prisões. As agências policiais locais disseram em entrevistas que têm lutado para identificar suspeitos que escondem suas identidades e para determinar quais ameaças têm credibilidade o suficiente para serem processadas. O Departamento de Justiça dos EUA reconheceu que a aplicação da lei não respondeu bem ao aumento das ameaças aos funcionários eleitorais.

'A resposta tem sido inadequada', disse John Keller, advogado sênior da Seção de Integridade Pública do DOJ, em uma reunião de secretários de estado em Iowa em 14 de agosto. Keller lidera uma força-tarefa criada em julho para investigar ameaças de violência à eleição trabalhadores e coordenar com as autoridades locais e estaduais que recebem a maioria dos relatórios iniciais de intimidação. O Departamento de Justiça não comentou este relatório.

A investigação da Reuters revelou um colapso na coordenação e responsabilidade entre os vários níveis de aplicação da lei. Alguns funcionários eleitorais reclamaram que os investigadores da polícia ou agentes federais não pareciam levar as ameaças a sério e que não estava claro qual agência, se alguma, estava investigando. Alguns disseram que nunca mais ouviram dos investigadores depois de relatar ameaças de violência. Quando pressionados sobre o andamento de alguns casos, vários policiais disseram não ter envolvimento e apontaram para o Federal Bureau of Investigation (FBI). As autoridades federais, por outro lado, lamentaram a falta de compartilhamento de informações por parte das autoridades locais. Por meio de registros públicos e entrevistas, a Reuters documentou 102 ameaças de morte ou violência recebidas por mais de 40 funcionários eleitorais, trabalhadores e seus parentes em oito dos estados de batalha mais contestados na disputa presidencial de 2020. Cada um foi explícito o suficiente para colocar uma pessoa razoável com medo de danos corporais ou morte, o limite legal típico para um processo.

Quase todas as 102 ameaças de violência pareciam ter sido inspiradas pelas alegações desmascaradas de Trump de que a eleição foi fraudada contra ele. As mensagens geralmente incluíam ameaças altamente pessoais, às vezes sexualizadas, de violência ou morte, não apenas para os próprios funcionários, mas também para seus familiares e filhos. Um porta-voz de Trump não respondeu aos pedidos de comentários para esta história.

A Reuters entrevistou 26 funcionários eleitorais para esta matéria, incluindo oito secretários de Estado. Apenas um desses funcionários, a secretária de Estado do Arizona, Katie Hobbs, estava ciente de que alguém estava sendo acusado de intimidação. Esse incidente está entre apenas quatro em todo o país em que a Reuters conseguiu documentar uma prisão, com base em registros públicos ou notícias, embora seja possível que mais prisões tenham sido feitas. Esses quatro processos abertos ainda não resultaram em condenação.

As 102 ameaças foram os exemplos mais flagrantes entre um conjunto maior de centenas de mensagens hostis recebidas por trabalhadores eleitorais locais e estaduais, de acordo com entrevistas e registros que documentam a intimidação. Além das mensagens que ameaçavam violência, centenas de outras continham linguagem hostil que era perturbadora, profana e, às vezes, racista ou misógina. A intimidação afetou todos os níveis de administradores eleitorais, de funcionários eleitorais a secretários de Estado. Em seu discurso de agosto, Keller, o líder da força-tarefa do Departamento de Justiça, disse que o departamento tinha até recentemente pouca visibilidade das ameaças recebidas pelos trabalhadores eleitorais. Isso está mudando, disse ele, com a força-tarefa agora coletando ameaças de funcionários eleitorais por meio dos 56 escritórios de campo do FBI, em vez de depender da aplicação da lei local.

Mas ele acrescentou que as autoridades federais não tinham 'infraestrutura' para monitorar as ameaças contra todos os funcionários. 'No momento, estamos contando muito com relatos de indivíduos que estão cientes desse tipo de ameaça.' A sede do FBI em Washington, junto com escritórios de campo em vários estados, se recusou a comentar esta história.

Freqüentemente, a polícia não consegue identificar a pessoa que faz ameaças denunciadas aos trabalhadores eleitorais. Mas alguns policiais que identificaram suspeitos determinaram que eles não cometeram nenhum crime. No incidente de Nevada, o detetive investigador concluiu em seu resumo do caso que as ameaças constituíam um discurso legalmente protegido porque o suspeito apenas disse que 'desejava' que os trabalhadores eleitorais morressem. O relato da testemunha de McElyea contradiz a avaliação do detetive e nunca cita o interlocutor dizendo que ele 'desejava' a morte dos trabalhadores eleitorais. Em vez disso, ela deixa claro que o homem disse várias vezes que ela e seus colegas seriam mortos. 'Isso é o que você vai f ------ obter a partir de agora', sua transcrição cita o autor da chamada, dizendo. 'Vocês todos vão f ------ morrer, e é o que você merece.'

Essa linguagem chega ao nível de uma ameaça criminosa que pode ser processada sob a lei federal, disse Jared Carter, professor de direito da Universidade Cornell e especialista em discurso protegido, que analisou a ameaça a pedido da Reuters. 'Quem quer que tenha feito essa ligação certamente corre o risco de ser processado', disse Carter, que não tem ligação com o caso. A polícia estadual não quis comentar quando questionada se o detetive investigador caracterizou incorretamente a ameaça.

Dois promotores e três especialistas em direito constitucional entrevistados para esta matéria disseram que a onda de ameaças contra trabalhadores eleitorais expôs a confusão na aplicação da lei sobre as proteções ao discurso político. Ameaças de cometer qualquer tipo de violência - especialmente ameaças repetidas com a intenção de causar terror - não são protegidas pela Primeira Emenda, disse Mary McCord, ex-procuradora-geral assistente para segurança nacional no Departamento de Justiça que agora leciona na Georgetown Law School. McCord e outros especialistas dizem que alguns incidentes representam desafios para os promotores e que as leis aplicáveis ​​não prescrevem nenhuma 'palavra mágica' que uma ameaça deve incluir para constituir um crime. Várias leis estaduais e federais permitem o julgamento de pessoas que ameaçam violência política. Muitos estados consideram crime ameaçar atos de terrorismo, de acordo com um relatório recente do Instituto de Justiça e Crime da Georgetown Law School. Essas leis geralmente definem o terrorismo como atos violentos com a intenção de coagir um resultado político, como a reversão de um resultado eleitoral. Os promotores também podem usar leis anti-perseguição para acusar as pessoas de cometer atos de intimidação, dizem os acadêmicos. E a lei federal considera crime emitir uma ameaça além das fronteiras estaduais, como por telefone ou e-mail.

Enquanto a aplicação da lei se esforça para responder de forma eficaz, alguns funcionários eleitorais estão assumindo a responsabilidade por sua própria segurança. A comissária eleitoral da cidade de Milwaukee, Claire Woodall-Vogg, planeja instalar vidros de segurança em seu escritório. Um alto funcionário eleitoral do condado do Arizona disse em uma entrevista que usa armadura sempre que sai de casa. Janice Winfrey, funcionária municipal de Detroit, fez treinamento com armas de fogo e agora carrega uma arma escondida após receber ameaças. 'Nunca acreditei em armas antes, mesmo morando em Detroit', que historicamente está entre as cidades mais violentas da América, disse ela. 'Eu estava com medo por minha vida.'

A inação da aplicação da lei frustrou alguns dos funcionários eleitorais que vivem com medo de serem agredidos ou mortos. O Georgia Bureau of Investigation (GBI) não fez nenhuma prisão após investigar ameaças contra o secretário de Estado Brad Raffensperger, um republicano, e sua família. Os Raffenspergers receberam dezenas de mensagens ameaçadoras que foram documentadas em uma investigação da Reuters publicada em junho. Algumas das ameaças aos Raffenspergers e outras autoridades eleitas foram investigadas pela GBI, e ameaças mais sérias envolvendo danos físicos iminentes foram investigadas pelo FBI, de acordo com um comunicado do gabinete do procurador-geral da Geórgia. O AG determinou que nenhuma das ameaças analisadas atingiu o nível de conduta criminosa, disse o escritório.

O escritório de campo do FBI em Atlanta se recusou a comentar sobre sua investigação das ameaças. Nenhuma prisão foi feita.

Tricia Raffensperger, esposa do secretário de Estado, disse que a falta de ação para proteger os trabalhadores eleitorais contrasta fortemente com a ampla investigação do Departamento de Justiça sobre a insurreição pró-Trump no Capitólio dos EUA em janeiro, que produziu cerca de 600 prisões. “Você olha para o dia 6 de janeiro e quantas pessoas eles prenderam”, disse ela em uma entrevista. 'Eles conseguiram localizar essas pessoas e prendê-las. Por que eles não podem acompanhar as ameaças de morte que recebemos? '

“A única maneira de isso parar é quando as pessoas forem apanhadas”, disse ela. O FBI está agora intensificando sua investigação sobre as ameaças contra funcionários eleitorais da Geórgia que foram relatadas pela primeira vez pela Reuters em junho, de acordo com o diretor eleitoral do condado de Fulton, Richard Barron. Barron disse que se encontrou na semana passada com um agente do FBI e um agente da GBI em busca de mais informações sobre as ameaças. O agente do FBI, disse Barron, disse a ele que as reportagens da Reuters pressionaram o Departamento de Justiça a intensificar a investigação. Os investigadores, disse ele, pediram a documentação das ameaças contra Barron e disseram que também investigariam a intimidação de outras pessoas em seu escritório.

Autoridades locais, estaduais e federais também investigaram ameaças de morte confiáveis ​​contra altos funcionários eleitorais na Pensilvânia, Wisconsin e Colorado, mas até agora não fizeram nenhuma prisão, de acordo com funcionários eleitorais desses estados que estão familiarizados com as investigações. A secretária de Estado do Colorado, Jena Griswold, que diz continuar recebendo ameaças de morte regulares, disse que a falta de processos é 'preocupante quando as pessoas dizem repetidamente que virão para enforcá-lo, pois estão ameaçando você repetidamente. E que eles saibam onde você mora e que virão buscá-lo.

'Vejo você dormindo. TENHA MEDO 'As contas de mídia social de Griswold se iluminaram com ameaças depois que ela adotou regras em 17 de junho proibindo auditorias partidárias pós-eleitorais no Colorado, semelhantes às conduzidas no Arizona e Wisconsin, que são lideradas por políticos pró-Trump que ampliaram sua eleição desmascarada reivindicações de fraude. Revendo as ameaças em casa, Griswold fez capturas de tela em seu telefone celular para preservar as evidências.

- Patriotas cuidarão de você. Eu mudaria seu endereço ... rapidamente ', dizia um comentário no Instagram. - Adivinha quem vai ser enforcado quando toda a fraude for revelada? (* Dica .. olhe no espelho). ' Outro comentário embaixo de uma foto de infância que ela postou online, para desejar a seu pai um feliz dia dos pais, dizia: 'Prepare-se para a forca'. Os comentários foram do usuário do Instagram stevet420, que postou mensagens de assédio e ameaças contra Griswold desde abril, de acordo com suas postagens, que já foram excluídas.

Ela enviou as imagens para a Patrulha Estadual do Colorado, que respondeu fornecendo a Griswold, 36, proteção 24 horas por dia por três semanas a partir do final de junho, conforme os policiais investigavam. Eles identificaram stevet420 como Steven Telepchak, um gerente de tecnologia da informação de 42 anos na Pensilvânia, mas não apresentou queixa. 'Essas postagens foram investigadas exaustivamente e não há prisões planejadas com base nas descobertas', disse a Polícia do Estado do Colorado em um comunicado, recusando-se a explicar por que a força desistiu do caso.

A Telepchak não respondeu aos pedidos de comentários. Griswold lamentou que ninguém tenha sido responsabilizado. Embora sua proteção policial tenha acabado, as ameaças de violência não acabaram, ela disse.

'Tome cuidado. SEI ONDE VOCÊ DORME, Vejo VOCÊ DORMINDO. TENHA MEDO ”, disse uma mensagem no Facebook em 10 de agosto. Outra pessoa anônima ligou para o escritório dela em 3 de agosto e disse que“ atiraria em todos os funcionários do prédio ”, disse Griswold. A cada dia, um membro da equipe de Griswold sem experiência em segurança vasculha a Internet em busca de mensagens ameaçadoras, disse ela. Griswold solicitou um detalhe de segurança adicional da polícia estadual após as ameaças mais recentes, mas foi negado.

'O nível para obter segurança não é' Eu irei matar você 'ou' Eu irei matá-lo com uma arma '', disse ela. 'É como:' Eu vou matar você em uma terça-feira com uma arma ', e eu tenho que mandar para você 20 vezes.' A Patrulha Estadual do Colorado disse que decide sobre os detalhes da proteção caso a caso e não quis comentar por que o pedido de Griswold não foi atendido.

'Todas as mensagens de preocupação são revisadas e investigadas exaustivamente', disse um porta-voz da Patrulha Estadual. 'COPS NÃO PODEM AJUDÁ-LO

Na Filadélfia, os três comissários da cidade e um oficial sênior que supervisionava as eleições enfrentaram pelo menos uma dúzia de ameaças de morte em outubro e novembro, de acordo com entrevistas com as autoridades e uma revisão da Reuters das mensagens ameaçadoras enviadas a eles. As ameaças começaram antes da eleição de novembro, quando Trump disse publicamente a seus partidários que esperassem fraude eleitoral na Filadélfia. O departamento de polícia da cidade considerou as ameaças sérias o suficiente para deixar os policiais fora de suas casas. Um oficial e a família de outro se esconderam por alguns dias. Ninguém foi preso em conexão com as ameaças. O FBI foi chamado para investigar, disseram as autoridades municipais. A Divisão de Filadélfia do FBI não quis comentar. O Departamento de Polícia da Filadélfia não quis comentar se investigou ameaças contra as autoridades municipais.

Seth Bluestein, um deputado do comissário republicano da cidade da Filadélfia, Al Schmidt, está desapontado com a falta de fiscalização efetiva. 'Os indivíduos que estão fazendo as ameaças devem ser responsabilizados', disse ele. Bluestein enfrentou uma explosão de ameaças no Facebook e em mensagens de texto para seu telefone, incluindo várias com retórica anti-semita. A intimidação começou logo após a eleição, quando ele foi criticado por um funcionário em uma entrevista coletiva da campanha de Trump, que falsamente alegou que Bluestein havia intimidado os observadores eleitorais de Trump.

'TODO MUNDO COM UMA ARMA VAI ESTAR EM SUA CASA- AMERICANOS OLHAM PARA O NOME- OUTRO JUDEU PEGOU NA FRAUDE DE ELEITOR DOS ESTADOS UNIDOS', dizia uma mensagem no Facebook para Bluestein. O chefe de Bluestein, Schmidt, foi alvo de uma torrente de ameaças a partir de 11 de novembro, quando Schmidt apareceu na CNN dizendo que não tinha visto nenhuma evidência de fraude eleitoral generalizada. A aparição gerou um discurso inflamado no Twitter de Trump, que questionou se Schmidt era realmente um republicano.

No mês seguinte, Schmidt recebeu várias ameaças de morte, de acordo com as mensagens analisadas pela Reuters. Alguns alvejaram sua esposa ou ameaçaram seus filhos pelo nome. Uma das ameaças incluía uma foto de sua casa tirada de um site de imobiliárias e dizia que sua família 'será morta a tiros'. 'A polícia não pode ajudar você', continuou. - Cabeças em espinhos. Traiçoeiro Schmidts.

Policiais posicionados fora da casa de Schmidt. Sua esposa e filhos ficaram com parentes por cerca de uma semana, escoltados por seguranças. Os pais idosos de Schmidt também receberam segurança extra, em parte porque moram nas proximidades e Schmidt e seu pai têm o mesmo nome. Schmidt disse que o FBI investigou as ameaças e os agentes as levaram a sério. Os outros dois comissários da cidade da Filadélfia, Lisa Deeley e Omar Sabir, ambos democratas, também receberam ameaças de morte e proteção policial. Sabir disse que passou várias noites em outubro se escondendo em um hotel. Deeley disse que sofre ataques de ansiedade ocasionais como resultado das ameaças.

A secretária de Estado da Pensilvânia, Kathy Boockvar, viu um aumento no volume e na gravidade das ameaças em 13 de novembro, quando confirmou que não haveria recontagem dos resultados do estado na votação presidencial. Uma mensagem avisou que um agressor viria até sua casa no meio da noite e a mataria, disse ela em uma entrevista. Ela e o marido fugiram de casa e se esconderam por uma semana. Ninguém foi preso. Boockvar diz que nunca recebeu notícias de qualquer inquérito.

'Todo mundo ficou perplexo sobre o que fazer', disse ela sobre a resposta da polícia. Desde então, Boockvar deixou seu cargo de secretária de Estado por motivos não relacionados às ameaças. A Polícia do Capitólio, que supervisiona a segurança em propriedades estatais, disse que investigou quatro ameaças contra Boockvar e sua equipe, mas não fez nenhuma prisão porque o Ministério Público do Condado de Dauphin informou que as ameaças não poderiam ser processadas. A Polícia do Capitólio se recusou a detalhar a natureza das ameaças que examinou ou divulgar quaisquer relatórios sobre a investigação.

“Esses casos não envolviam ameaças explícitas de causar danos”, disse o promotor distrital do condado, Fran Chardo. 'Por mais desagradáveis ​​que fossem as mensagens, elas não podiam sustentar acusações criminais.' AMEAÇAS DE MORTE NÃO SÃO 'LEVADAS A SÉRIO'

Algumas das ameaças mais graves documentadas pela Reuters ocorreram na Geórgia, onde funcionários eleitorais republicanos foram considerados traidores por Trump e muitos de seus apoiadores por se recusarem a anular sua derrota eleitoral no estado tradicionalmente conservador. O secretário de Estado republicano Raffensperger, junto com sua família e equipe, recebeu uma enxurrada de ameaças de morte depois que ele rebateu as reivindicações eleitorais roubadas de Trump. Sua esposa, Tricia, conversou com a Reuters sobre a provação da família em junho e recentemente. Ela disse que encaminhou todas as mensagens de assédio que recebeu ao Georgia Bureau of Investigation.

“Sempre que recebia um, eu o enviava imediatamente”, disse ela. Em janeiro, alguém comunicou uma ameaça diretamente ao GBI que avisou que a casa dos Raffenspergers seria bombardeada, disse Tricia. A ameaça de bomba, que não foi relatada anteriormente, fez com que os Raffenspergers tomassem precauções, incluindo ligar o carro remotamente de uma distância segura antes de dirigir para qualquer lugar.

Altos funcionários do escritório de Raffensperger, que também receberam freqüentes ameaças de morte, disseram que também encaminharam suas mensagens para a GBI. A GBI investigou algumas das ameaças e encaminhou aquelas consideradas 'fatais' para o FBI, disse o escritório da Georgia AG. Em alguns casos, os investigadores estaduais não conseguiram identificar um suspeito, disse o escritório. Nos casos em que eles puderam identificar e entrar em contato com a pessoa que fez as ameaças, o escritório do AG decidiu não apresentar as acusações. O escritório se recusou a comentar por que os incidentes não atenderam aos padrões legais de ação penal. Após o relatório da Reuters de junho detalhando a intimidação dos Raffenspergers, o FBI contatou o escritório do secretário de Estado da Geórgia, pedindo ao escritório que compartilhasse as ameaças novamente, disse o subsecretário de Estado Jordan Fuchs. “Para começar, não entendo por que não foram levados a sério”, disse Fuchs. 'Já os havíamos denunciado.'

Brad Raffensperger, concorrendo à reeleição no ano que vem, disse estar preocupado com o fato de as comunidades em todo o país lutarem para encontrar funcionários eleitorais suficientes para ajudar a organizar as eleições, a menos que as pessoas que ameaçam os funcionários eleitorais sejam presas e punidas. 'As pessoas precisam perceber que o que dizem tem consequências', disse ele em uma entrevista.

Barron, o diretor de eleições no maior condado da Geórgia, disse que se preocupa com a falta de prestação de contas. Seu escritório no condado de Fulton enfrentou uma série de mensagens ameaçadoras envolvendo as eleições de 2020, incluindo uma mensagem de voz em junho que advertia: 'o tempo está se esgotando'. O interlocutor anônimo destacou Barron pelo nome em uma mensagem vulgar chamando-o de 'comunista' e advertindo: 'Você receberá chumbo.' Outra pessoa que ligou em 14 de junho ameaçou atirar na equipe de educação e divulgação do eleitor do condado e usar seu 'direito de segunda emenda', uma referência ao direito da Constituição dos EUA de portar armas, de acordo com um e-mail relatando a ameaça de um funcionário eleitoral que a recebeu.

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Barron disse que essas ameaças não relatadas e dezenas de outras contra sua equipe foram enviadas ao Departamento de Polícia do Condado de Fulton. O departamento local, então, faz contato com o FBI e a GBI, de acordo com Wade Yates, o chefe de polícia do condado. Nenhum dos incidentes gerou prisões. Yates disse que as investigações sobre ameaças feitas online podem ser especialmente 'complicadas', principalmente quando os remetentes mascaram sua identidade. O departamento, disse ele, também luta para abrir casos por causa de questões de liberdade de expressão.

'Todo mundo que recebe um e-mail desagradável ou uma ameaça tem o direito de se preocupar com isso, mas temos que examiná-los e determinar quais são ameaças reais contra a liberdade de expressão', disse Yates. TREINAMENTO DE ARMAS

Em Detroit, a funcionária municipal Winfrey se preparou para se defender após receber ameaças de morte. Ela começou a carregar uma arma de fogo depois que um homem a confrontou do lado de fora de sua casa em novembro, acusando seu escritório de fraudar a eleição contra Trump. Naquela noite, o mesmo homem enviou a ela uma mensagem no Facebook ameaçando explodir o quarteirão de seu bairro, levando-a a alertar a polícia de Detroit, disse ela. Seus filhos compraram para ela uma arma de choque e uma maça. Winfrey obteve uma licença de pistola oculta, uma arma e treinamento para atirar. “Sempre tenho algo comigo agora”, disse ela.

Winfrey disse que relatou o confronto e a ameaça do Facebook à polícia, que respondeu e tomou seu depoimento. Ela disse que depois excluiu essa e outras mensagens de assédio porque eram perturbadoras. O porta-voz da polícia de Detroit, Rudy Harper, disse que o departamento não investigou o assunto como um crime porque o homem não ameaçou com violência quando confrontou Winfrey fora de sua casa. Harper disse que o departamento não tinha registro da ameaça de bomba feita no Facebook.

Em alguns casos, os trabalhadores eleitorais que receberam ameaças passaram meses se perguntando se algo estava sendo feito a respeito deles. Em 17 de novembro, um homem telefonou para Antonio Luna, trabalhador do Departamento Eleitoral do Condado de Maricopa, no Arizona, ameaçando atirar nele e matá-lo. Duas semanas depois, Luna recebeu uma ligação do mesmo homem no mesmo número, que novamente o ameaçou de morte, de acordo com uma transcrição da ligação criada por Luna. “Ele tem meu nome agora”, escreveu Luna em um e-mail de 1º de dezembro para funcionários eleitorais do condado de Maricopa.

O gabinete do xerife do condado de Maricopa, que investigou o caso, disse que seus detetives não conseguiram identificar um suspeito e que o caso foi encerrado. Nenhuma prisão foi feita. Luna só soube que o caso foi encerrado quando a Reuters disse a ele. 'Nunca ouvi nada de volta', disse ele.

(Esta história não foi editada pela equipe do Top News e é gerada automaticamente a partir de um feed distribuído.)